Utazás kategória bejegyzései

Egy utazás a Föld legtávolabbi virágához

A tagimoucia olyan ritka, hogy csak a Fidzsi-szigetek 330 szigetének egyikén nő, magasan egy meredek hegygerinc tetején található, és évente kevesebb mint három hónapig virágzik.

A tagimoucia virága
A tagimoucia virága

A Fidzsi-szigetek emblemikus és megfoghatatlan nemzeti virága, a tagimoucia a Föld egyik legritkább virága. Élénk bíbor és fehér szirmai fürtökben nőnek, és fiatal koruktól kezdve minden fidzsi lakosnak azt tanítják, hogy a különböző színek két különböző ember gyönyörű, de tragikus szerelmi történetét szimbolizálják. Egyfajta fidzsi Rómeó és Júlia, amely megragadta az ország képzeletét.

Bár a tagimoucia a fidzsi népi és populáris kultúrában is hangsúlyosan jelen van, sok fidzsi csak képeken láthatta a virágot. 2013-ban a tagimoucia képét használták II. Erzsébet királynő helyett az 50 dolláros fidzsi bankjegy előlapján. Fidzsi 330 szigete közül a tagimoucia csak Taveuni szigetén nő, és csak egy nehezen megközelíthető, magasan fekvő tó melletti hegygerincen található, ahol az év kevesebb mint három hónapjában virágzik.

Egyedisége miatt a fidzsi-szigetekiek a tagimouciát nemzeti kincsnek, valamint a szerencse és a jó szerencse szimbólumának tekintik. Suva városában a ballagási napokon a virágot a középiskolások és az egyetemi hallgatók gyakran kérik, akik a ballagási koszorúkba helyezik. 2021-ben a fidzsi popsztár, KKU egy egész dalt szentelt a tagimouciának, és a klipben az látható, amint Taveuni szigetére utazik a virágért, majd a tengerparton táncol vele a füle mögött.

Taveuni sziget
Taveuni sziget

Először akkor hallottam a tagimouciáról, amikor a Fidzsi-szigetek legnehezebb túráját kerestem, és azonnal felkeltette az érdeklődésemet. Így hát, miután néhány napot töltöttem Fidzsi második szigetén, Vanua Levun, elindultam megkeresni ezt a legnehezebben megfogható növényt.

Felszálltam egy buszra, amely kétórás utat tett meg Vanua Levu középső hegyein keresztül a déli part menti Savusavu városába, ahol el kellett érnem a Taveunira tartó kompot.

Taveuni komp
Taveuni komp

Ahogy átkeltünk a csillogó Somosomo-szoroson Taveuni felé, tekintetemet a középső hegygerinc vonzotta, ahol a tagimoucia a Des Voeux csúcson (1195 m) és annak környékén rejtőzik. Megérkezésem után taxival Somosomo főfalujába mentem, hogy találkozzam a következő négy napra szóló vendéglátóimmal: egy Amoreena és Tabua Tikoilawaqa nevű helyi házaspárral.

Amoreena és Tabua
Amoreena és Tabua

Amoreena bemutatott a 80 éves édesanyjának, Filomena Mitchellnek. Amikor elmondtam Mitchellnek, hogy remélem, láthatom a tagimouciát, felcsillant a szeme: “Kisebb és finomabb, mint amire számítanál! Már kétszer láttam a tagimouciát. Mindkét alkalommal 1965-ben, amikor ápolónőként egy keleti parti ápolási állomásra voltam kiküldve. Akkoriban arról az oldalról könnyebb volt feljutni. Ön nyugat felől fog felmenni. Kemény túra, óvatosan menjetek!” – figyelmeztetett.

Közben Amoreena elmesélte nekem a tagimoucia híres legendáját.

“Tabua és én Qameáról származunk, arról a kis szigetről, amely Taveuni északkeleti csücskének partjainál fekszik. Réges-régen Somosomo és Qamea törzsei háborúban álltak egymással. Egy tiltott szerelem miatt a somosomói törzsfőnök lánya egy qameai harcosnak ígérte a szívét, míg az apja egy másiknak ígérte a kezét. A somosomói törzsfőnök rájött, és megölette a qameai harcost. A lány kétségbeesetten felmászott a sziget csúcsára, és a sárba feküdt, elkeseredetten kaparászott és rúgkapált a szerelme elvesztésének gondolatára. Így alakult ki a Tagimoucia-tó, és a lány könnyeiből lettek az első tagimoucia virágok. Mivel a Qamea harcost megölték, a virág két fő színe a fidzsi kultúrában a két szerelmespárt jelképezi, akiket a halál elválasztott egymástól”.

A tagimoucia (Medinilla waterhousei) a virágzó liánok egyik fajtája, hosszú szárú fás szőlőfajta, amely a fák lombkoronájáig képes felmászni a közvetlen napfényt keresve. A Taveuni hegyvidéki belsejének vulkanikus talajából kinövő vékony indáról 30 cm hosszú, bíborvörös és fehér, könnycsepp alakú szirmok 30 cm-es fürtjei csüngnek lefelé, ugyanannak a virágnak két különböző része. Úgy vélik, hogy a növénynek a vulkanikus talaj különleges összetételére van szüksége, mivel a szőlő más Fidzsi-szigetekre és országokba való átültetésére tett kísérletek kudarcot vallottak.

Másnap autóval Tavuki faluba mentem, ahonnan a Des Voeux-csúcsra vezető ösvény indul. A helyi törzsi hagyományok előírják, hogy mielőtt bárki, (szigetlakók és látogatók egyaránt) elindulna a tagimoucia keresésére, engedélyt kell kérnie a falu öregeitől. Amoreena azt mondta, hogy meg kell találnom egy Samuela Vagoni nevű férfit, és hamarosan meg is pillantottam a kopasz, kecskeszakállas férfit, aki egy szöget kalapált egy apró kunyhóban.

Vagoni kidüllesztette a mellkasát, megköszörülte a torkát, és így szólt: “A Tavuki és Somosomo falu vénei által rám ruházott hatalomnál fogva, én, Samuela Vagoni, felhatalmazással rendelkezem arra, hogy öt fidzsi dollárt kérjek tőletek, hogy áthaladjak ezen a ponton, és felmenjek a tagimoucia megtekintésére.” A formaságok után folytattuk a beszélgetést. “Nyolc órától vagyok itt, de néhányan már korábban felmennek, hogy ne kelljen fizetniük. Én csak 10 fidzsi dollárt számolok fel nekik lefelé menet!” – mondta vigyorogva.

Vagoni azt is mondta, hogy bolondság lenne vezető nélkül felmenni a hegyre. “A felfelé vezető út első háromnegyedén a Des Voeux-i telefontoronyhoz vezető meredek szervizúton haladsz, de utána egy jelöletlen ösvényen be kell vágnod az esőerdőbe, hogy legyen esélyed megtalálni a tagimouciát.

Sűrű köd van, és mindig esik az eső” – mondta. “A legjobb esetben sem találod meg a virágot. A legrosszabb esetben teljesen eltévedsz, és rendőröket és egy falusi keresőcsapatot kell küldenünk.”

Megkérdeztem Vagonit, hogy ez a legrosszabb forgatókönyv megtörtént-e már korábban. “Gyakran!” – mondta. “Éppen két héttel ezelőtt egy hét fős fidzsiből álló csoport, vezető nélkül ment fel, és eltévedt a felhőben. Volt egy kereső és mentőakció. Micsoda zűrzavar!”

Szerencsére éppen vezetőre volt szükségem, és megállapodtunk 50 fidzsi dollárban . Vagoni 10 perc múlva visszatért Saki Talemaivesivel, a 16 éves rokonával, és elindultunk felfelé a szervizúton.

Saki Talemaivesi a vezető
Saki Talemaivesi a vezető

Megmásztam a Kilimandzsárót és eljutottam az Everest alaptáborába. Hamar rájöttem azonban, hogy Taveuni rendkívüli páratartalma és az ösvény könyörtelen meredeksége elképesztően nehézzé teszi a Des Voeux megmászását. Tízpercenként meg kellett állnom pihenni, ami lehetővé tette, hogy elnézzem a Somosomo egyenesre és Vanua Levu felé nyíló panorámát.

Egy órával később Talemaivesi azt mondta, hogy várjak, amíg ő benéz az őserdőbe. Hallottam, ahogy néhány perc múlva elkiáltotta magát.”Gyerünk! Erre!”. Követtem a hangját egy jelöletlen őserdei ösvényen, kidőlt fák alá bújva és más akadályokat megmászva. Fél óra múlva izgatottan mutatott fel a lombkoronára. “Nézd! A tagimoucia!” – kiáltotta. El sem hittem, hogy megtaláltuk. Megkérdeztem, hogy van-e mód arra, hogy lehúzzuk a liánról, hogy közelről is megnézhessem a virágot anélkül, hogy levágnám. Talemaivesi engedelmeskedett, és végre megpillanthattam ezt a legritkább és legnehezebben elérhető virágot.

A tagimoucia egyfajta fidzsi Rómeó és Júlia
A tagimoucia egyfajta fidzsi Rómeó és Júlia

Mitchellnek igaza volt: a tagimoucia kicsi, mint egy felnőtt hüvelykujjának hegye. Megvizsgáltam a virág két különálló részét, egy bíborvörös külső héjat, amelyből egy fehér virág tör elő, lila koronával és sárga fonalakkal, mintha ki akarna törni. Aztán beleszagoltam, de meglepődve tapasztaltam, hogy a tagimouciának szinte egyáltalán nincs illata. És ahogy bámultam, rájöttem, hogy az út, hogy eljussak erre a hihetetlenül távoli helyre, legalább olyan izgalmas volt, mint magának a virágnak a megtalálása.

Egy hirtelen lezúduló zápor után visszafelé ereszkedtünk, amerre jöttünk. Az eső még órákig zuhogott a hegyen, és mire visszaértem Somosomóba, ahol Tikoilawaqas és Mitchell vártak rám, úgy néztem ki, mint egy vízbe fúlt cickány.

Egy hirtelen jött zápor
Egy hirtelen jött zápor

Látogatásom egybeesett a lairo (vörös földi rákok) éves vándorlásával, amely novemberben teliholdkor néhány napig tart. Amoreena bejelentette, hogy ennek megünneplésére frissen fogott lairoból, kókusztejjel és lime-lével, párolt taróval tálalt vacsora lesz. A lime savassága és a kókusz édessége ellensúlyozta a rákok földes keserűségét.

Amikor két nappal később visszarepültem Suvába, lefelé pillantottam, és megláttam a szervizutat, a hegycsúcsokat és az esőerdőt, ahol két nappal ezelőtt túráztam. Visszagondoltam valamire, amit Mitchell mondott nekem egy tányér ropogósra sült kenyérgyümölcs felett. Amikor elmondtam neki, hogy nem tudok semmilyen illatot érezni a tagimoucia virágán, nevetett, és azt mondta: “Ó, félig-meddig igazad van, azt hiszem. A tagimouciának azonban van illata, erős és édes. Csak itt Taveunin nincs.”

Látva tanácstalan tekintetemet, elmagyarázta a híres legenda saját verzióját. “Mi Qameából származunk, ahonnan a tagimoucia eredetileg származik. Több száz évvel ezelőtt törzsünk törzsfőnöke a Somosomo törzsnek adta a virágot békeajándékként. Így került Taveunira. De az illata nem ment vele. Az illat még ma is ott lengi be Qamea szigetünket. Különösen erős az illata este.”

A tagimoucia illata ott marad a Qameán
A tagimoucia illata ott marad a Qameán

Mitchell ivott egy korty forró citromfűteát, és folytatta. “Egyszer, a hatvanas években, emlékszem, egy csónakban ültem a sötétben, valahol Qamea és Taveuni között. A tagimoucia édes illata hirtelen kisodródott a tengerre, és körülvett minket a csónakban. Emlékszem, arra gondoltam, hogy talán ilyenkor szokott találkozni a somosomói lány és a qameai harcos.”

Puerto Rico – A jókedv szigete

Kolumbusz idejében a “Gazdag Kikötőt” tekintették az Újvilág kapujának. 500 évvel később a karibi sziget gazdasági gazdagsága nagyon korlátozott. Mindazonáltal tele van kincsekkel.

A Puerto Rico keleti partjainál fekvõ Isla de Culebra
A Puerto Rico keleti partjainál fekvõ Isla de Culebra

Friss szellő fúj az El Morro felett. A gyerekek fociznak a gyepen. Az 500 éves spanyol erőd szürke falai közül egy világítótorony, egy őrtorony és egy kápolna piros-sárga-fehér kupolája emelkedik ki. Még a lenti régi temető is csodálatos látványt nyújt. A tintakék háttér az Atlanti-óceán. Az erődítmény dombja úgy nyúlik az óceánba, mint egy hajó orra. Ez az régi San Juan legészaknyugatibb csücske, Puerto Rico fővárosának szíve.

El Morro felett
El Morro

A sziget ma az Egyesült Államok külső területe, Kolumbusz érkezése után közel 400 évig a spanyolok gyarmata volt. Az ebből az időszakból származó épületek a polgárházaktól a palotákig és egész színes utcákig, meghatározzák San Juan óvárosának arculatát. Jellegét azonban, akárcsak az egész országét, számos forrásból származó kulturális keverék alakítja. “Az európaiak mellett ezek mindenekelőtt őshonos karibi és afrikaiak”, magyarázza Pablo Garcia Smith történész. Ez különösen nyilvánvaló, amikor az evésről, ivásról és ünneplésről van szó.

Ezért a 40 éves szakember olyan helyeket vagy útvonalakat ajánl, ahol sok a kóstolni való, például a fővárosban tett “sétálós és kigombolós túrán”. A túra a Plaza del Quinto Centenario téren található El Tótem Telúrico oszlopnál indul. A tizenkét méter magas, kerámiatöredékekből és gránitból készült műalkotás az idegen uralom fájdalmas és nélkülöző időszakát jelképezi. Néhány Puerto Ricó-i számára még nincs vége. Úgy érzik, hogy lekezelik és amerikanizálják őket. Másrészt viszont különösen a fiatalabbak szeretnének csatlakozni az USA-hoz.

A Cuartel de Ballajá udvarán kávéillat terjeng. A friss pékáruval kevert illat a “Don Riuz”-ból, egy menő kávézóból árad, amelynek pörkölője is van. Az 1864-ben katonai laktanyaként átadott épület volt a spanyolok utolsó nagy építkezési projektje Amerikában, mielőtt 1898-ban Kubával és más gyarmatokkal együtt elvesztették Puerto Ricót. Ma a Museo de Las Americasnak ad otthont.

Don Riuz kávézó
Don Riuz kávézó

“Csupa helyi termék” – kommentálja Pablo a kávézó étel és itallapját. Elmondása szerint a kávéház saját haciendájáról származó kávé a sztár. Az ideális éghajlat biztosítja a magas minőséget, a talaj a kakaó, a narancs és a dohány aromáit. Az áhított babból csak kis mennyiséget termelnek az egész szigeten. “Eszpresszó, mokka, tejeskávé? Ehhez talán egy Mallorcát?” – kérdezi a barista, és egyfajta ensaimadára mutat. Az édes élesztős tészta receptjét a baleári bevándorlók hozták magukkal hazájukból.

Kávéscsészével a kezünkben elindulunk San José felé. A 16. századi templom az egyik legrégebbi spanyol gótikus épület az Újvilágban. Az előtte álló szobrot Puerto Rico első kormányzójának, Juan Ponce de Leónnak szentelték. A hódítót néhány utcával arrébb, a székesegyházban temették el. A Dominikai Köztársaságban található Santo Domingo (1504-50) után ez a második legrégebbi imahely Amerikában.

Útközben Pablo más éttermeket is bemutat nekünk. A “Deaverdura” étteremben olyan helyi házias ételeket fogyaszthat, mint a mofongo (ropogósra sült gombócok), amelyek pépesített útifűből készülnek. Ehhez a friss kókuszvíz vagy Medalla sör illik.

Deaverdura étterem

A “Santísimo”, az “El Convent” kolostorszálló galériával és udvarral rendelkező étterme elegáns és alkalmi. Végül a városházától nem messze vár a desszert. A “Chocobar Cortés” művészettel teli helyiségekben saját ültetvényéről származó csokoládéból és csokoládéval készült finomságokat szolgál fel.

A Caño de San Antonio-szoros és a Laguna del Condado mögött fekszik Santurce, San Juan sűrűn lakott szíve. A kerület strandja, ahol a fiatalok reggelente strandteniszeznek, Condadóhoz tartozik. Bevásárlóközpontok, magas lakóházak és luxusszállodák sorakoznak egymás mellett.

Santurce, San Juan sűrűn lakott szíve
Santurce

Az egyik legérdekesebb városrész a Miramar, ahol a teraszokkal és kertekkel rendelkező régi lakóházak mellett a MAPR művészeti múzeum is található. Az építészet, az ősi fák és a környék hangulatának megőrzése érdekében a tervezett autópálya építését leállították, helyette a kisvasúti hálózatot bővítik mondja Georgie Vega boldogan.

A kulturális aktivista végigvezeti a látogatókat a Calle Cerra körüli új hipszter hotspoton, amely egykor a salsa lemezipar fő kerülete volt. “A legutóbbi válság idején a bérleti díjak csökkentek. Művészek és túlélők, valamint kreatív vendéglősök telepedtek le, és visszahozták az életet az üres terekbe” – meséli sugárzóan a Puerto Ricó-i. Art Walk túráinak útvonalán hatalmas falfestmények tucatjait és olyan kis utcai művészeti jelmezeket láthatsz, mint Joshua Santos Rivera, azaz Bikismo “Chrome Rabbit” című alkotása. A helyi művész 3D-s figurákat fest fémes megjelenésűre.

A “Patio de Solé” tulajdonosa szerint, mint minden itt található mű, ez is “társadalomkritikus, magabiztos és mindig tele van életörömmel és humorral”. Éttermének zeneszalonjában salsa zene szól. Yamil Colon számára a salsa az idősebbeknek való. A legtöbb fiatal Puerto Ricóihoz hasonlóan ő is inkább reggaetont hallgat – “a reggae, a hip-hop, az electro és a merengue keverékét” , árulja el a kapitány.

Patio de Solé étterem
Patio de Solé

Ezen a reggelen még mindig csend van a motorcsónakon. Fajardo kikötőjében csak a sirályok rikoltoznak. A kapitány és legénysége egy maroknyi vendéget üdvözöl. Ma Culebrára mennek, egy spanyol szigetre, amely Puerto Ricóhoz tartozik.

“Sok nagyszerű strandunk van. Mindjárt meglátod a legszebbet”, büszkélkedik Yamil az út során. És igaza van: Playa Flamenco egy álom. A horgonyzóhely a türkizkék, sekély öböl közepén fekszik. Az utolsó néhány métert a strandig gyalog és a tengeren keresztül kell megtenni. A csónak legénysége a fejünk fölött vízhatlan ruhákban zsonglőrködik. Nagyon pihentető órák következnek a homokos-pálmás paradicsomban.

Playa Flamenco strand
Playa Flamenco

Ezen a napon még egyszer van okunk csodálkozni. Fajardo közelében, egy esti kajaktúra során a Laguna Grandén. Ez Puerto Rico három biolumineszcens vagy bio-öblének egyike. Az itt sötétben látható, világoskéken fénylő vizet a dinoflagelláták okozzák, olyan egysejtű flagelláták, amelyek külső mozgások, például evezőcsapások hatására fényt bocsátanak ki. A jelenség azonban csak teljes sötétségben látható jól. Ha a kezemmel erőteljesen megkeverem a vizet, akkor a nagy csillagfényes mozit miniatűrben látom.