Zene

78 éves korában elhunyt Jeff Beck, minden idők egyik legnagyobb hatású rockgitárosa.

A brit zenész a Yardbirds tagjaként váltotta Eric Claptont, majd Rod Stewarttal megalakította a Jeff Beck Groupot. Hangszíne, jelenléte és mindenekelőtt hangereje újradefiniálta a gitárzenét az 1960-as években, és olyan irányzatokra volt hatással, mint a heavy metal, a jazz-rock, sőt a punk. Beck halálát a hivatalos Twitter-oldalán erősítette meg.

A Led Zeppelin Robert Plantje fogadja a Jeff Beck emléke előtti tisztelgéseket.
“Családja nevében mély és mély szomorúsággal osztjuk meg Jeff Beck halálának hírét. Miután hirtelen bakteriális agyhártyagyulladást kapott, tegnap békésen elhunyt. Családja a rajongóktól a magánéletétük tiszteletét kéri, amíg feldolgozzák ezt a hatalmas veszteséget”.

Beck 2009-ben így jellemezte saját játékstílusát: “Azért játszom úgy, ahogyan játszom, mert ez lehetővé teszi, hogy a lehető legbetegebb hangzásokkal álljak elő. Most már ez a lényeg, nem igaz? Nem érdekelnek a szabályok. Valójában, ha nem szegem meg a szabályokat legalább tízszer minden dalban, akkor nem végzem jól a munkámat.”

A dél-londoni Wallingtonban született Geoffrey Arnold Beck, a zenész már gyerekként beleszeretett a rock and rollba, és tinédzserként megépítette első gitárját.

“A szomszéd srác azt mondta: ‘Öt fontért építek neked egy masszív testű gitárt'” – mesélte később a Rock Cellar Magazine-nak. “Öt font, ami nekem akkoriban 500 fontot jelentett, így hát belevágtam és megcsináltam magam. Az elsőt 1956-ban építettem, mert akkoriban jött ki Elvis, és minden, amit a popzenéről hallottam belőle az a gitár volt.

Amikor Eric Clapton 1965-ben kilépett a Yardbirdsből, Jimmy Page javasolta Beck felfogadását – aki később olyan slágereken játszott, mint az I’m A Man és a Shapes Of Things, ahol a feedback úttörő használata olyan zenészekre volt hatással, mint Paul McCartney és Jimi Hendrix.

“Nagyobb helyszíneken játszottunk, úgy 1964-65 körül, és a hangosítás nem volt megfelelő. Ezért felhúztuk a hangerőt, és aztán rájöttünk, hogy gerjed a cucc. Arra kezdtem el használni, mert szabályozható volt – lehetett vele dallamokat játszani. Egyszer a Staines Town Hallban csináltam egy koncertet a Yardbirds-szel, és utána egy srác azt mondta: ‘Tudod, az a fura zaj, annak ott kellett lennie? A helyedben én azt bent hagynám. Erre én azt mondtam: “Szándékosan csináltam, haver, húzz el.”

Yarbirds

A gitáros közel két évig maradt a Yardbirdsnél, mielőtt kijelentette, hogy teljesen abbahagyja a zenélést… majd kiadta első szóló kislemezét, a Hi Ho Silver Lininget. A mindössze három óra alatt felvett dal volt az egyetlen top 20-as slágere az Egyesült Királyságban, 1967-ben és 1972-ben is listavezető volt. De az énekes köztudottan ambivalens volt ezzel kapcsolatban. A dal felvételére Mickie Most producer győzte meg, aki Beck szerint a legkevésbé sem volt érdekelt az én fajta zeném felvételében.

“Nem mondhattam neki, hogy ‘Nézd, te nem tudod, mi folyik itt’, mert 20 000 aranylemez volt a falon, amin az állt, hogy ‘Én tudom, mi folyik itt'” – mondta 1971-ben a Rolling Stone magazinnak. “Szóval néhány évig elpazaroltam a karrieremet azzal, hogy ócska zenéket csináltam”. Amikor a szám felvétele után elhagyta a stúdiót, a recepciós már énekelte is. “Ekkor – mondta – tudtam, hogy ez egy katasztrófa”. Úgy jellemezte a dalt, mint egy “rózsaszín vécéülőkét a nyakamban”, de végül megbékélt vele, sőt, 2015-ben Jools Holland tévéműsorában is előadta.

A hírnévvel való rövidke összecsapás után megalakította a Jeff Beck Groupot, amelynek első két albuma, a Truth (1968) és a Beck-Ola (1969) a blues kegyetlen megközelítését alkalmazta, ami megalapozta a heavy metal alapjait. A zenekar azonban botrányos volt, a turnékon a zenekar tagjai vitái rendszeresen verekedésekbe torkollottak. Rod Stewart énekes és Ronnie Wood basszusgitáros 1970-ben kilépett, hogy csatlakozzon a Small Faces-hez (később The Faces), és amikor Beck egy autóbalesetben megsérült, karrierjét is fel kellett függesztenie.

Amikor felépült, Beck összeállította zenekara második felállását, de albumaik kereskedelmi szempontból sikertelenek voltak, és Beck 1975-ben szólóba vonult. Még abban az évben felvett egy albumot, a Blow By Blow-t a Beatles producerével, George Martinnal. Teljesen instrumentális, Beck lírai, bársonyos gitárjátéka lényegében helyettesítette a vezető énekes szerepeit, és ezt a megközelítést karrierje hátralévő részében is alkalmazta.

A Blow By Blow bekerült az amerikai top 10-be és platinalemez lett, Beck pedig gyorsan követte az 1976-os Wired című lemezzel (amelynek producere szintén George Martin volt) és az 1977-es Jeff Beck With The Jan Hammer Group Live című koncertalbummal. Az albumon dokumentált turné után a zenész visszavonult London melletti birtokára, és három évig csendben maradt.”A hangmagasság, amelyen játszom, olyan intenzív, hogy egyszerűen nem tudom minden este csinálni” magyarázta később.

Az 1980-as években Nile Rodgers-szel együttműködve készítette el Flash című albumát, amely tartalmazta első amerikai slágerét – Curtis Mayfield People Get Ready című dalának feldolgozását Rod Stewart énekével és Grammy-díjat hozott neki. 1987-ben Mick Jagger Primitive Cool című szólóalbumán játszott, majd az 1990-es években olyan előadókkal dolgozott együtt, mint Roger Waters és Jon Bon Jovi, valamint közreműködött Hans Zimmer zenéjében a Days Of Thunder című Tom Cruise-film zenéjében.

Szólókarrierje azonban lelassult, egészen az 1999-es You Had It Coming megjelenéséig, melyen Imogen Heap énekelt, majd 2003-ban egy egyszerűen csak Jeffnek nevezett album következett. Ez idő tájt kezdett több elektronikus és hip-hop elemet beépíteni a zenéjébe, ami a negyedik Grammy-győzelmében csúcsosodott ki a Plan B című viharos, formabontó instrumentális szerzeményével.

A 2010-es években rengeteget turnézott, többek között a Beach Boy Brian Wilsonnal közös headliner fellépésein. A duó remélte, hogy közös lemezt is készít, de ezek a tervek meghiúsultak. Ehelyett Beck végül összebarátkozott Johnny Depp színésszel, akivel 2022-ben 18 című nagylemezét adta ki.

Beck Johnny Depp-pel a Helsinki Blues Fesztiválon 2022-ben.
Kép: GETTY IMAGES

Becket kétszer is felvették a Rock and Roll Hall of Fame-be, 1992-ben a Yardbirds tagjaként, majd 2009-ben szólóelőadóként. Öröksége a játékának folyékonysága és agresszivitása közötti egyensúlyban rejlik, a technikai zsenialitásnak csak a fülsértő disszonanciák iránti szeretete felel meg.

“Olyan, mintha azt mondaná: “Én vagyok Jeff Beck. Itt vagyok. És nem hagyhatsz figyelmen kívül” ,írta Mike Campbell a Heartbreakersből a Rolling Stone Minden idők legjobb gitárosairól szóló esszéjében, ahol Beck a hetedik helyre került.

“Már a Yardbirdsben is olyan hangja volt, ami dallamos, de az arcodba vágó volt – fényes, sürgető és éles, de ugyanakkor édes. Látszott rajta, hogy komolyan játszik, és nagyon odateszi magát. Nem fogta vissza magát.Egyre jobb és jobb lett” – emlékezett vissza egyszer Jimmy Page.
“És itt hagyott minket, egyszerű halandókat.”